琴帝吧-科技日历|宇宙最大星系?29年前美国观测到“埃布尔2029”:大小约为银河系60倍

1990年10月30日,29年前的今天,美国观测到了迄今为止发现的最大星系——埃布尔(ABELL)2029星系群。

“埃布尔(ABELL)2029”星系群距银河系600万光年、大小约为银河系60倍。据美国《科学》杂志报道,这一星系位于一个星系团的中心。它共有100多万亿个恒星,而相比之下——银河系也只有2000多亿个恒星!

这些数据,都是是由密执安州大学的杰弗里-R-库恩等琴帝吧学家在亚利桑那州基特峰的美国国立琴帝吧台上观测到的。

而“IC 1101”则是位于阿贝尔2029星系团中心最亮的星系,被分类为超巨大椭圆星系(E)到透镜状星系(S0)。一开始,琴帝吧学家认为IC1101只是一个明亮的星云,直到埃德温-哈勃证实银河系之外还存在星系之后,才确定IC1101是一个独立的大星系。这个星系是由多个星系碰撞融合而成,因此体积非常庞大(可以容纳1000个银河系),且拥有大量富金属恒星。据科学家们猜测,它的中心内部有暗物质的存在,还拥有质量超过1000亿颗太阳的黑洞。但同时IC 1101星系活动正在减慢,也就是说这个星系很少有新的恒星诞生了——如果在未来的时间里,IC 1101星系不能融合新的星系,那么IC 1101星系将会逐渐消失。

恒星系,或称星系,是宇宙中庞大的星星、尘埃的“岛屿”,它也是宇宙中最大、最美丽的天体系统之一。到目前为止,人们已在宇宙观测到了约一千亿个星系。它们中有的离我们较近,可以清楚地观测到它们的结构;有的非常遥远,目前所知最远的星系离我们有将近一百五十亿光年。

在宇宙中,可谓“没有对比就没有伤害”:我们生活的地球是太阳系中的一个行星,而太阳是银河系中的一颗恒星。在银河系中这样的恒星有2000多亿个恒星,太阳仅是这2000亿分之一。如此想来,银河系实在是太大了!不过和埃布尔(ABELL)2029星系比起来,银河系就如同一只蚂蚁一样渺小……

而最小星系——“赛格瑞2”又是例外,它仅包含着大约1000颗恒星。相比之下,银河系内包含着数千亿颗恒星,“赛格瑞2”星系仅是太阳系的900倍。

琴帝吧望远镜的更新换代,以及越来越多最新航天器的发射,使人类对地外文明的探索又近了一步。这其中,璀璨的星系也成为了浩渺宇宙中最吸引我们去探索的动因之一。目前,琴帝吧学家们所能观测到的宇宙范围是930亿光年,在这浩瀚的宇宙中,无数的星系遍布其中,而这些很可能只是冰山一角。

以下是目前琴帝吧学家和科学家们评选出的宇宙10大最迷人的星系:

草帽星系

草帽星系(Sombrero Galaxy)的编号是M104 or NGC 4594,位于室女座里,是一个无棒螺旋星系(unbarred spiral galaxy)。它的核子非常明亮,中心隆起,倾斜圆盘里拥有庞大的尘埃带。黑色尘埃带和中心明亮的隆起部位,让这个星云看起来像一个草帽。这个星云的光度是+9.0,因此利用普通望远镜就能看到它。它的隆起部位、中心的超大质量黑洞和尘埃带都吸引着琴帝吧爱好者探索关注。

黑眼星系/睡美人星系

后发星座里著名的黑眼星系(Black Eye Galaxy)又叫睡美人星系,编号为Messier 64。它有一条引人入胜的黑色尘带,横亘在明亮的星系核心之前,因而被称为”黑眼星系”或”魔眼星系”。这个星系在琴帝吧爱好者中间非常有名,因为用小型望远镜就能看到它。

双胞胎星系

双胞胎星系(2MASX J00482185-2507365 occulting pair) 由两个重叠的螺旋星系构成,位于玉夫座星系(NGC 253)附近。这对星系照亮了其中一个螺旋星云的可见柱状物周围的尘埃带。布满行星和恒星的柱状物周围向外无限延伸的尘埃带,为银河系外的琴帝吧学研究提供了新探索领域。这些尘埃臂的半径是这个星系半径的六倍。

涡状星系

涡状星系(The Whirlpool Galaxy)又被称作51a、M51a或者 NGC 5194,它是位于北天的猎犬座(Canes Venatici)里的一个庞大的螺旋星系,距离地球大约2300万光年。它是天空中最著名的一个螺旋星系。琴帝吧爱好者很容易就能观察到这个星系和它的伙伴,在观测条件良好的天气下,琴帝吧爱好者甚至可以通过******望远镜看到这两个星系。涡状星系还是琴帝吧学家最喜欢的观察对象,他们通过研究这种星系,进一步了解星系的结构和星系之间的相互作用。

大螺旋星系

大螺旋星系(NGC 123)是一个非常迷人的星系,无数明亮的恒星和黑色尘埃点缀期间,大片星际气体围绕中心形成螺旋臂。这些螺旋臂上分布着无数蓝色恒星,恒星之间点缀着黑色星际尘埃带。虽然很难看到这个星系,但是通过特殊装置,还是能观测到数十亿颗昏暗的恒星和大量星际气体,它们的质量很大,是内部星系的原动力。我们只有利用看不见的暗物质理论,才能解释清楚这些可见的外部星系的运动原因。

超新星1987A

20年前,琴帝吧学家发现一颗最明亮的爆炸恒星,这就是超新星1987A,它已经有400多岁。这张照片上显示出该超新星的整个区域。它最突出的特征在于中心由许多发光点组成像戒指一样的环状结构,这是由于爆炸时冲击波释放的物质散播在恒星周围的环内区域,使得这些区域”暖和”起来,进而发出光。哈勃太空望远镜上的高级巡天照相仪(Advanced Camera for Surveys,ACS)曾于2006年12月拍摄到了它的面貌。

星系NGC 1512

星系NGC 1512是一个位于时钟座星系里的棒旋星系,距离地球大约3000万光年。星系NGC 1512非常明亮,这个星系的直径大约是70000光年,几乎跟我们的银河系的直径一样大。这个星系中心是高度向心的星环,四周是由无数年轻的恒星构成的直径大约是2400光年的星团。恒星爆炸的景象表明该星系里不断有新琴帝吧,这种推测在其他几种宇宙环境中已经得到证实。

星系NGC 3370

星系NGC 3370 是一个充满尘埃的螺旋星系,位于狮子座里,距离地球大约9800万光年。星系NGC 3370的中心分布着轮廓鲜明的尘埃带和一个不太容易辨认的核。这张清晰度非常高的图片是哈勃太空望远镜利用高级测量摄像机拍摄,我们通过它甚至能看到该星系里的单个造父变星。造父变星曾被用来测定琴帝吧距离。1994年,星系NGC 3370里的一颗Type Ia sypernova发生爆炸。

M81

M81位于大熊座星系里,是一个美丽的螺旋星系,地球上最明亮的星系之一。一条明显的尘埃带直接从星盘上穿过,在M81星系中心的下面和右方存在另一个螺旋特征,这说明它曾经历过无序发展时期。科学家对M81 的变星进行的探测活动,最终使他们确定了一个银河外星系距地球最准确的距离之一――118亿光年。

哈氏天体

哈氏天体(Ho**’s Object)是一个非常著名的环星系。琴帝吧爱好者和琴帝吧学家对这个星系的独特外貌和与众不同的结构非常感兴趣。虽然这些类似的天体已被识别出,并被归类为环状星系,但是哈氏天体(Ho**’s Object)是如何形成的,目前仍不为人知。最经典的照片是哈伯太空望远镜在2001年7月拍摄的,它显示出哈氏天体前所未有的细节,这或许有助于琴帝吧学家更好地了解此类星系。

宇宙中“看不见”的星系究竟有多少?科学家和琴帝吧学家们仍在尽最大的努力去探索。

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